守护墓地的神明 – 后土

每当大家在清明扫墓的时候,有没有发现在先人的坟墓范围内有一块小小的石碑,上面写着“后土”两个字?在开始拜祭祖先之前,我们都会先上香在“后土”,才会开始清明祭祀。大家有好奇,这块写着“后土”的石碑是代表什么意思吗?为什么先拜“后土”再拜祖先呢?

民间认为,凡有土地之处,就有土地之神,墓地也自然有土地神祗“后土”负责司管守护,“后土”一词有很多种不同的说法,有人认为是神名,有的说官名,也有人说是人名。不过,不管如何定义,“后土”总是和土地神、社神脱离不了关系,是对土地的崇拜及祭祀有关。

在道家学说上,坟墓旁的后土,有另外一层意义。所谓皇天后土,道家的理念中,人仰天躺着,上看天,尊为皇,称皇天,而躺在六尺地之下,土覆盖着身躯,感恩於土,尊敬於土,所以尊称后土,也是石碑上的“后土”

“后土”,一般设立在先人坟墓范围内的前左方,会在一块小石碑上写着“后土”二字,有一些则会把后土形象化,设立一尊神像代表后土。

虽然“后土”只是一块小小的石碑,但,每当我们到墓园拜祭前,除了会先到墓园内的大伯公庙拜祭墓园的守护神-大伯公,也会在开始祭祀祖先前,先拜祭后土以表感谢后土守护先人坟墓,让先人在此地平安之意。

所以每当在扫墓的时候,我们都会先拜祭后土,答谢神明守护先人,之后才开始拜祭我们的祖先。

 

*部分资料取至网络

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