神主牌位

华人向来重视饮水思源,慎终追远的传统。敬天敬祖可说是中华民族的固有信仰,像是清明节是传统纪念祖先的节日,主要是祭祖扫墓。在农业社会的时候,一般人大多都会在厅堂上供奉祖先的牌位,神主牌上大多写着<显考XX公 >或<显妣XX夫人 >等字。

神主牌又称「魂帛」、「灵位牌」、「魂位」等,佛教则称为「莲座」或「莲位」,一般做为亡者合炉前的临时牌位,为亡者死后灵魂暂时的依附处所,同时也便于家属和亲友具体膜拜。

祖先崇拜系来自「灵魂不灭」的观念,道教对于魂魄之说法:人有三魂七魄,人往生以后,七魄散去,三魂中,「生魂」归于墓地或塔位,「觉魂」归于祖先牌位,「灵魂」依因果于六道轮回中循环,而人们相信灵魂不灭,死后不过是「移民」另一个世界,活人可与亡灵沟通,并祈求赐福。 祖灵必须有凭藉之所,子孙方有祭拜的对象,是以牌位便成祖魂寄居所,由于多以木为材质,故又称「木主」。

相传祖先牌位起于东汉,有位名叫丁兰的农夫,因父亲早故,由母亲抚养长大,常因脾气不好而对母亲恶言相向。有日,丁兰像往常一样到田里干活,看见路边的小羊跪着吸食母羊羊乳,觉得非常诧异;随后牧羊老人传授他“羔羊跪乳”的道理,丁兰有感自己平日的所为对不起母亲,因而惭愧不已。

当天,丁兰的母亲因事延误送饭时间,心怀畏惧且匆忙地赶去田里,丁兰在田里看见母亲到来,心怀忏悔地向他母亲跑去,他的母亲却以为丁兰发怒而逃跑失足跌入急流。丁兰在急流中遍寻不获母亲的踪迹,只捡回一块木头;他在悲伤哀恸以后,把木头带回家中刻上母亲的名字奉祀在正厅,逢事必先掷筊跪求母亲的意见。从此之后大家都仿效他的举止,把木牌当做“神主牌”来奉祀,传扬孝亲感恩的传统美德。

在家族祠堂或住家神台上,神主牌按照往生者的辈分排列供奉,并有香炉供后人上香敬拜,供品包括水果、茶、糕饼等。每一个神主牌都必须经过点主开光,即以笔沾朱砂点在神主牌上。在华人传统丧礼中,为神主牌点主开光是不可或缺的仪式之一。

刻神主牌用的木牌通常已是半成品,上面预先刻好或高或浅的浮雕,只待补上一些装饰花纹及刻上往生者的称谓姓名等资料。神主牌位是供奉列代先祖的牌位,有些是每一名男性祖先及其妻子有单独的牌位,有些则是一个牌位包括历代祖先。

配合时代变迁及推广敬祖侍亲的传统美德,富贵山庄士毛月、莎亚南及富贵生命馆皆有推出神主牌位,迎合现代家庭的需求。神主牌位供奉于堂皇高雅大堂,亦有冷气设备、佛偈相伴,体现永恒的追思。

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